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Pimenta

La pimienta (Piper nigrum) es una especia universal.

Pimienta blanca y Pimienta negra

La pimienta negra y blanca proceden de la misma planta que viene de la India oriental. Es cultivada es casi todos los paises tropicales.

La pimienta negra se obtiene de los frutos inmaduros y la pimienta blanca, de sabor y aroma más suave, del fruto maduro. Si se dejan los frutos inmaduros en vinagre o agua de sal se obtiene la pimienta verde, que se suele usar como aderezo de bistecs, salsas de pimienta con hierbas y aves; la pimienta blanca para carnes ‘blancas’, aves y pescados, así como en salsas blancas, mientras que para la carne roja se emplea la pimienta negra.

Propiedades

La pimienta despliega mejor su aroma, si se guarda en granos y se muele justo antes de usarla; de esta manera tampoco pierde sus propiedades.

Una mínima cantidad de pimienta facilita la digestión, pero el uso prolongado puede perjudicar, sobre todo a los trastornados del hígado, inflamaciones intestinales y hemorroides.

Usos de la pimienta

Los nativos utilizan las raíces viejas para extraer una bebida refrescante.

Usos en la cocina

  • Steak tartar: se mezclan iguales cantidades de alcaparra, cebolla y pimienta verde para sazonar una porción de carne picada cruda. El refinado aroma de la pimienta verde convierte este plato en un apetitoso bocado.

Usos en casa

En usos caseros, la mezcla de algunos granos de pimienta negra con naftalina y alcanfor constituye un producto antipolilla muy eficaz.

Pimienta planta

Las flores forman bayas rojas a partir del tercer año y dan cosecha durante unos 15 años

Origen

La pimienta era ya tenida en gran estima por los antiguos griegos e introducida por Alejandro Magno en los países del Mediterráneo, como muchas otras especias. Era tan solicitada que incluso estallaron guerras por su causa.