Skip to content

Menta

La menta (Mentha piperita) es una planta medicinal de la familia de las Labiadas, se emplea en los tratamientos del aparato digestivo y repsiratorio, y en los campos de la neurología, hepatología, ORL y reumatología.

Menta Propiedades

En la antigüedad se utilizaba la menta, trenzada en coronas, en fiestas y ceremonias, y también la empleaban como remedio casero. En la actualidad es una de nuestras infusiones favoritas, y se considera una planta de innegable virtud afrodisíaca.

La menta piperita es rica en propiedades terapéuticas: antiespasmódica, tónica (fatiga, convalecencia), estimulante y al mismo tiempo sedante (insomnio, nerviosismo, calambres), hepática y estomacal (nauseas, atonía, meteorismo, gastralgias, vómitos), diurética y carminativa.

Usos de la menta

Con el mentol se preparan jarabes, dentífricos, dulces y licores.

Usos en cocina

Las hojas de la menta se usan frescas o secas, preferiblemente frescas, evitando la combinación con otros condimentos, en ensaladas, sopas, verduras, tortillas, legumbres, salsas y carnes, sobre todo en verano, porque refrescan la boca y purifican el aliento.

La menta se ha usado como condimento y en la composición de salsas y sopas, así como acompañando a toda serie de tisanas.

También se usa industrialmente para la preparación de licores, jarabes, chicles y dentífricos. La esencia de menta más apreciada es la producida en Mitcham, Inglaterra.

Usos medicinales de la menta

Unas hojas frescas de menta desmenuzadas, frotadas en la frente y sobre las sienes, alivian los dolores de cabeza.

  • Infusión de menta: la tisana de menta combate intoxicaciones, digestiones difíciles, vértigos, nerviosismo, migrañas,  e insomnios.

Por vía externa, inhalada, se aplica en procesos catarrales y, en forma de aceite o pomada, se usa como analgésico para reumatismos, dolores dentales, jaquecas, sinusitis, dismenorreas e irritaciones dérmicas.

menta plantaMenta planta

Las pequeñas flores son de color purpúreo, rosado o blanco, según las múltiples variedades, y la floración tiene lugar en verano. Las hojas se recolectan poco antes de la floración, cuando contienen mas concentración de mentol.

La menta piperita en España, no es espontánea, sólo se cultiva en huertos. Sin embargo, existen especies silvestres híbridas, generalmente de la menta acuática y de la menta en espiga, que tienen una concentración mayor de mentol, uno de los principales componentes (representa el 50%) entre los que también figuran taninos, flavonoides, el metiléster, la mentona y jugos amargos.

  • El tallo de la menta es de sección cuadrada, de un tono violáceo o rojizo, que alcanza los 50-80 cm de altura.
  • Las hojas son pecioladas y opuestas, de color verde oscuro o purpúreo. Son la parte medicinal, y se recolectan de junio a agosto.
  • Las flores en racimo y en tonos lila. La floración es en verano.

Origen

Apreciada por egipcios y hebreos desde la Antigüedad, no aparece con tal denominación hasta finales del siglo XVII en Inglaterra.

Según la leyenda griega, Minta, hija de un río, era concubina de Hades, el dios de las tinieblas. Su esposa legítima, Perséfone, muy celosa, la transformó en planta y la condenó a la esterilidad. Se dice que por esta razón, los frutos de la menta son mal conformados y la planta busca los suelos húmedos y vive cerca del agua.

La menta viene del Lejano Oriente y en Europa es conocida desde hace 3 siglos.

Contraindicaciones

La menta está contraindicada en caso de que se padezcan problemas vesiculares, alergias respiratorias y en menores de 6 años. Resulta perjudicial para el sistema nervioso tomar grandes dosis.

La sensibilidad al mentol puede ocasionar diferentes efectos secundarios (apneas, nauseas, insomnio, nerviosismo o leves cardiopatías.